「IoT家電」ってどんなもの? IoT家電でできることやしくみを紹介

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そもそも「IoT」とは?

みなさんは「IoT」という言葉を聞いたことがありますか? 聞いたことがあっても意味は分からないという方も多いのではないでしょうか。IoTとは「モノのインターネット(Internet of Things)」の略称で、さまざまなモノがインターネットにつながって通信していることを指します。つまり、「IoT家電」は「インターネットにつながって通信している家電」ということになります。

IoT家電でできることと活用事例

通常の家電ではできないことを、IoT家電は実現してくれます。IoT家電でできることについて、ほんの一部ですが例を挙げてみます。

・遠隔操作:スマートフォンなどで自宅以外の場所から家電を操作
・音声操作:AIアシスタント機能を持つスピーカーに話しかけて家電を操作
・<利用者→モノ>だけでなく<モノ→利用者>への相互通信:「コーヒーメーカーがコーヒーを淹れ終わったら、利用者のスマートフォンへアラートを入れる」など
・ログのデータ化:IoT家電が自動で消費電力や体重などの数値を保有してデータ化

どれも従来の家電では為し得ないことばかりで、IoT家電を取り入れることで生活が便利になりそうです。それではここで、現在実際に開発・販売されているIoT家電を紹介していきます。

自宅の鍵をスマホで解錠。合鍵シェアや施錠チェックも可能

スマートフォンで解錠・施錠ができる「スマートロック」。自宅の玄関扉の鍵に専用の通信機器を取り付けるだけで利用することができます。スマートフォンを持っているだけで機器が感知し自動的に解錠を行うものや、アプリを使って遠隔で鍵の操作ができるものなどがあります。スマートフォン上で合鍵を作り特定の人にシェアできる機能を搭載したものもあり、民泊での利用など多様な生活スタイルに合わせた使い方が可能です。また、鍵の解錠・施錠の履歴を確認できる機能を搭載したものもありますので、自宅の防犯にも役立つでしょう。

開け閉め回数や消費電力を教えてくれる冷蔵庫

食材の賞味期限や消費電力、扉の開閉回数など冷蔵庫特有のデータを使って利用者の生活を快適にします。食材は購入時にスマホで写真を撮っておくとスマホアプリで冷蔵庫に保存している経過日数を教えてくれたり、冷蔵庫の節電状況をグラフ化したりする冷蔵庫が販売されています。また、食材の購入履歴からおすすめのレシピを提案したり、食材の買い忘れをアラートしてくれたりする機能など、冷蔵庫によって搭載されている機能は多種多様です。

外出先から家電をON&OFF

現在はスマホアプリ経由で家電を遠隔操作ができる機能を搭載したIoT家電が販売されています。しかし、従来型の家電でも赤外線リモコンで動かすタイプであれば、「スマートリモコン」を使用することで家電を遠隔で操作することが可能になる場合があります。スマートリモコンに家電のリモコンの信号を学習させれば、照明、テレビ、エアコン、オーディオなどをアプリを使って遠隔で操作することが可能です。また、後述するスマートスピーカーと連携させれば、音声認識で家電を操作できます。IoT家電に買い換えることにためらいがある方は、まずスマートリモコンから自宅に取り入れてみてはいかがでしょうか。

スマートスピーカーが家電を操作

スマートスピーカーとは、対話型の音声操作に対応するAIアシスタント機能を持つスピーカーのことを指します。家電側の設定を行えば、スマートスピーカーに「エアコンのスイッチを入れて」と話しかけるだけで電源を入れることが可能になります。設定方法は前述したスマートリモコンのほかに、家電側に「スマートプラグ」を取り付ける方法、音声操作用の「スマート電球」を取り付ける方法があります(Amazon alexa、Google Assistantで利用する場合)。LINE Clova WAVEの場合は、スピーカーにテレビと照明のみを操作できる音声リモコン機能が内蔵されているため、他の家電を音声操作しない場合はスマートリモコンを用意する必要がありません。家電操作以外にもスマートスピーカーごとに特徴がありますので、じっくり選んで購入しましょう。

人工知能(AI)と連携するIoT家電

IoT家電の中でもさらにAI(人工知能)を活用した家電も登場しています。たとえば、「AIが部屋の間取りを学習したり、床に置かれた物を認識したりする掃除機」や、「インターネットを介して気象情報や花粉の飛散状況を取り込んでAIが分析、自動で温度調整や空気清浄をするエアコン」などが実際に販売されています。AIが利用者の生活スタイルや必要であると思われる情報を学習するので、家事などに費やす時間を減らすことが可能になるでしょう。

IoT家電を賢く使って、今の生活をちょっと豊かに

日々の家事や生活で「面倒だな」と感じていることは、IoT家電を活用することで解決できるかもしれません。現在お持ちの家電も、機器によってはスマートリモコンなどで便利に利用することができるようになります。記事の内容も参考にしながらIoT家電を家庭に導入して、今よりちょっと豊かな生活を手に入れてみてはいかがでしょうか。

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